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Prochain grand débat autour de CRISPR : le nombre de mutations inattendues

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Photo by Ridha Dhib

Des médecins de Columbia, de Stanford et de l’Université de l’Iowa ont récemment publié une lettre d’une page pour faire part d’une découverte inattendue. Il y a environ un an, ils avaient utilisé CRISPR pour corriger un défaut génétique causant la cécité chez la souris, et en avait ainsi guéri 2. Ces mêmes médecins ont ensuite décidé un peu plus tard de revenir en arrière et de séquencer les génomes modifiés des souris, pour identifier ce que CRISPR aurait engendrer d’autres comme modifications. Les chercheurs ont observé près de 2 000 mutations involontaires dans le génome de chaque souris, un taux plus de 10 fois plus élevé que ce qui avait été constaté jusqu’ici. Si cela se confirme, les thérapies utilisant CRISPR pourraient rencontrer de sérieux problèmes. Personne ne veut bénéficier d’un traitement pour restaurer sa vision si en contrepartie il développe un cancer.

Il y a une décennie, la plupart des échanges sur cette lettre auraient eu lieu dans les couloirs de laboratoires. Mais les généticiens, les microbiologistes et les bio-ingénieurs moléculaires ont pris à parti la twittosphère pour échanger en public autour du document. Ne s’agissant que d’un document unique, les réactions (et les dénigrements) suscitées étaient excessives. Personne ne devrait présumer qu’une étude indépendante incarne la vérité absolue et prédise le futur d’une technologie. Tout au plus, cela indique que CRISPR est entrée entre dans sa phase « d’adolescence ».

La suite ici

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Loïc Bardon
A propos Loïc Bardon

Futurologue passionné par les NBIC, la singularité et le transhumanisme - Co-fondateur du think&do tank virtuel Paris Singularity - Membre actif de l'institut de recherche technologique virtuel envisioning.io

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